Wajah-wajah Mujahidin AQAP yang dipandang Utuh

Duniaekspress.com. (21/10/2018). Sekitar satu dekade yang lalu, dalam sebuah scene, empat pria duduk di depan kamera video di sebuah rumah persembunyian di Yaman dan mulai merekam. Mereka ada di sana, kata mereka dalam video itu, untuk mengumumkan pembentukan kelompok baru: al-Qaeda di Semenanjung Arab atau, dengan nama mereka yang familiar, AQAP.

Selama 10 tahun terakhir, AQAP telah menjadi salah satu afiliasi al-Qaeda yang paling mengkhawatirkan, melakukan serangan di dalam dan luar negeri, dari merebut wilayah di Yaman untuk meletakkan bom di pesawat yang menuju Amerika Serikat.

Pada tahun 2010, tak lama setelah kelompok itu didirikan, Departemen Luar Negeri memperkirakan bahwa AQAP memiliki beberapa ratus anggota. Angka itu melonjak menjadi “beberapa ribu” pada tahun 2011 dan kemudian menjadi “empat ribu” pada tahun 2015. Tahun ini, departemen menempatkan perkiraan itu dalam “beberapa ribu,” meskipun PBB memperkirakan jumlah pejuang AQAP di sekitar 6.000 – 7.000.

Tren peningkatan jumlah anggota tersebut hampir sebanding dengan jumlah serangan yang diklaim oleh kelompok tersebut. Pada tahun 2016 dan 2017, AQAP mengklaim lebih dari 200 serangan, peningkatan yang signifikan dari tahun-tahun awal kelompok ketika Yaman relatif stabil dan AQAP lebih fokus untuk menyerang Barat.

Tetapi jumlah ini mungkin berlebihan. AQAP mungkin lebih besar sekarang, tetapi tidak lebih kuat. Mereka mungkin melakukan lebih banyak serangan, tetapi itu tidak lebih dari ancaman saja.

Yang menjadi masalah adalah apa yang disebut dua wajah AQAP: pemberontakan domestik dan organisasi teroris internasional. Kedua untaian ini selalu hidup berdampingan di tubuh AQAP, seperti yang terjadi pada sebagian besar kelompok teroris. Tetapi keduanya sering digabungkan menjadi satu gambaran keseluruhan dari kelompok tersebut.

Ketika kita mendengar AQAP disebut, kita lebih memikirkan terorisme internasional, bukan pemberontakan domestik. Kegagalan ini oleh wartawan, analis, dan pejabat untuk membedakan antara dua sisi AQAP mengarah pada kekeliruan tentang ancaman yang dimunculkan oleh kelompok tersebut.

Inilah mengapa berapapun jumlah militan tidak menceritakan keseluruhan cerita. Jangkauan dan perekrutan domestik AQAP telah meningkat secara signifikan dalam beberapa tahun terakhir, tetapi sisi operasi internasional mereka telah layu. Kelompok ini mungkin terlihat dan terdengar lebih berbahaya dari sebelumnya, tetapi sebenarnya ini adalah organisasi yang jauh berbeda hari ini dibandingkan satu dekade lalu.

Seperti kebanyakan kelompok teroris, AQAP adalah organisasi yang kompleks yang melakukan banyak hal sekaligus. Ketika kita hanya melihat satu aspek dari organisasi, kita berisiko salah memahami siapa mereka, bagaimana mereka beroperasi, dan apa yang dapat mereka capai.

Beroperasi di Dua Front

Dalam waktu satu tahun sejak rilis video tahun 2008, AQAP hampir membunuh mantan menteri dalam negeri Arab Saudi dan berhasil menyelundupkan sebuah bom pakaian dalam penerbangan ke AS. Berikutnya muncul sepasang bom parcel, desas-desus tentang peledak yang diimplantasi melalui operasi bedah, dan kekhawatiran akan bom laptop di pesawat terbang.

Sebagai hasilnya, banyak negara di Barat melakukan penerapan pemindaian full-body di bandara dan pelarangan pada penumpang agar tidak membawa laptop pada beberapa penerbangan internasional tahun lalu.

Tetapi AQAP juga aktif di Yaman, memerangi pemerintah lokal dan bekerja sama dengan suku-suku lokal. Dua kali dalam beberapa tahun terakhir, kelompok itu telah merebut dan berusaha untuk mengelola wilayah di Yaman, untuk menciptakan negara sendiri, lengkap dengan pasukan polisi dan dewan pemerintah yang berkuasa. Dua kali percobaan AQAP tersebut berlangsung sekitar satu tahun sebelum menarik diri dari serangan pemerintah atau serangan militer internasional.

Dalam upaya untuk menolak AQAP sebagai tempat perlindungan untuk merencanakan dan meluncurkan serangan terhadap Barat, Amerika Serikat memulai kampanye pengeboman yang ekstensif. Menggunakan kapal perang angkatan laut, pesawat, dan pesawat tak berawak, Amerika Serikat telah melakukan lebih dari 300 serangan di Yaman selama 10 tahun terakhir, yang mengakibatkan ratusan kematian.

Dari empat pria yang ditampilkan dalam video akhir tahun 2008 itu, hanya satu yang masih aktif di organisasi. Dua, mantan kepala AQAP dan wakilnya, tewas dalam serangan AS, sementara orang ketiga ditarik kembali dan pulang ke Arab Saudi tidak lama setelah merekam video.

Amerika Serikat telah membunuh Anwar al-Awlaki dan, jika laporan baru-baru ini dapat dipercaya, Ibrahim al-Asiri, pembuat bom yang paling dikenal secara luas. Ada keberhasilan dalam perang melawan AQAP tetapi tidak ada kemenangan abadi. AQAP telah melemah, tetapi belum dimusnahkan.

Kegiatan AQAP di Luar Negeri Berkurang

Alasan pertama kelompok teroris internasional telah melemah adalah kebangkitan ISIS. Pada puncak popularitas Anwar al-Awlaki pada tahun 2011, Yaman adalah tujuan bagi rekrutan internasional yang ingin bergabung dengan jihad. Tetapi ISIL dan kekhalifaannya mencuri banyak potensi pejuang AQAP  dan AQAP sekarang telah merasakan akibatnya.

Penyebab kedua melemahnya AQAP adalah gabungan antara kurangnya rekrutan yang terampil dan peningkatan serangan AS selama beberapa tahun terakhir, yang tampaknya jauh lebih massif daripada sebelumnya. Akibatnya, AQAP kehilangan lebih banyak pemimpin dan kader.

Pada 2015, misalnya, Amerika Serikat membunuh Amir AQAP, Nasir al-Wuhayshi, yang dulunya merupakan pembantu Osama bin Laden di Afghanistan. Pengganti Wihayshi, Qasim al-Raymi, juga memiliki pengalaman di Afghanistan tetapi tidak memiliki keterampilan kepemimpinan dan visi strategis seperti pendahulunya.

Al-Raymi adalah pemain pengganti, lebih cocok untuk melaksanakan perintah daripada memberi perintah. Tanpa masuknya bakat baru, inilah yang membuat kepemimpinan AQAP semakin mirip ibarat pemain cadangan dipaksa menjadi pemain utama.

Faktor ketiga adalah apa yang dimiliki AQAP: militan lokal Yaman. Ini adalah penduduk lokal Yaman yang memperkuat sisi pemberontakan domestik organisasi tetapi tidak banyak membantu operasi internasional. AQAP selalu memiliki banyak pejuang lokal di jajarannya, tetapi setelah Houti – kelompok Syiah yang didukung oleh Iran – mengambil alih negara pada tahun 2015, jumlah itu melonjak signifikan (sebagai tanda betapa kacaunya perang di Yaman saat ini, AQAP juga memerangi Arab Saudi dan Uni Emirat Arab, yang memasuki perang untuk melawan Houti.)

Ketika perang dimulai, banyak pengamat luar yang percaya bahwa semakin lama pertempuran berlangsung, semakin banyak AQAP akan menambah rekrutan dan semakin besar ancaman yang akan terjadi. Ternyata hanya separuh benar. Pertempuran telah meningkatkan jumlah militan AQAP tetapi tidak membuat kelompok itu sebagai ancaman yang makin potensial bagi Barat.

Sisi pemberontakan domestik AQAP sedang berkembang, tetapi sisi internasional mereka telah layu. Ini juga alasan mengapa perkiraan PBB tentang 6.000-7.000 anggota adalah akurat tetapi menyesatkan. Dengan menggabungkan dua sisi AQAP ke dalam sisi tunggal, publik akan salah mengartikan kelompok tersebut serta ancaman yang dibawanya.

Kesimpulan

AQAP adalah pemberontak domestik dan organisasi teroris internasional, dan harus dianggap utuh dengan dua sisi tersebut. Serangan AS dan daya tarik ISIS telah berkontribusi untuk melemahkan operasi internasional AQAP. Ketika terjadi kemunduran ISIS dan pertempuran di Yaman berlanjut, kerugian ini dapat dengan mudah dibalikkan.

Dalam arti, salah satu dari dua aliran yang memberi suplai sumber daya bagi AQAP telah terputus, tetapi yang dibutuhkan sekarang adalah menutup yang lain. Tanpa menghapus apa yang tersisa dari AQAP, yaitu sisi pemberontak dalam negerinya, tetap ada risiko bahwa kelompok itu akan dapat membangkitkan kembali sisi operasi internasionalnya.

Dalam banyak hal, mengalahkan pemberontakan domestik membutuhkan lebih banyak nuansa dan kebijaksanaan daripada melumpuhkan sisi teroris internasional. Itu tidak bisa dilakukan melalui serangan pesawat tak berawak dan serangan SEAL. Banyak orang Yaman yang telah bergabung dengan AQAP, termasuk juga suku-suku setempat. Daripada hanya mengambil pejuang lokal ini, yang dibutuhkan adalah penciptaan momentum untuk membawa mereka keluar dari AQAP.

Kantor berita The Associated Press baru-baru ini melaporkan bahwa Uni Emirat Arab telah membayar anggota AQAP untuk tidak melawan atau mempekerjakan mereka untuk bertarung bersama pasukan yang didukung AS. Memberi uang kepada organisasi ini akan bermasalah, tetapi dengan asumsi Uni Emirat Arab hanya membagi-bagikan uang kepada prajurit setempat untuk mengubah kesetiaan, itu adalah sesuatu yang berbeda dan perlu diteliti lebih dalam.

Dalam masyarakat yang kekurangan uang seperti Yaman, khususnya di tengah-tengah perang tumpang tindih yang berlipat ganda, orang-orang bersenjata sering tertarik pada penawar tertinggi. Membeli mereka yang dapat dibeli akan sangat membantu untuk menutup aliran perekrutan lokal AQAP.

Bertentangan dengan gambar yang dilukis oleh angka-angka, AQAP saat ini adalah yang terlemah yang pernah ada. Diremehkan oleh serangan pesawat tak berawak dan ditantang oleh musuh, sisi teroris internasionalnya adalah bayangan dari dirinya yang dulu.

Hanya sisi pemberontakan domestiknya yang tumbuh. Jika sisi ini dapat dikurangi dan dibendung, AQAP dapat dikalahkan. Tetapi jika dibiarkan tetap dan terus tumbuh, kelompok itu mungkin dapat membangkitkan kembali sisi internasional organisasinya dan menjadi ancaman sebagai teroris global, sekali lagi.

 

Sumber: warontherocks

 

Baca juga, PERNYATAAN MUJAHIDIN AQAP DAN AQIM ATAS PENANGKAPAN ULAMA ARAB SAUDI