Misi baru AS di Suriyah setelah terbunuhnya Abu Bakar Al-Baghdadi

Duniaekspress.com. (03/11/2019). – Washington – Usai kematian pemimpin ISIS Abu Bakar Al-Baghdadi, Pentagon meningkatkan upaya AS untuk melindungi ladang minyak Suriah dari kelompok ekstremis serta dari Suriah sendiri dan sekutu Rusianya. Ini adalah misi baru yang dipertaruhkan, bahkan ketika pasukan Amerika ditarik dari bagian lain negara itu.

Menteri Pertahanan Mark Esper mengatakan misi pengamanan ladang minyak juga akan memastikan pemasukan bagi Kurdi Suriah yang diperhitungkan oleh Washington untuk terus menjadi benteng pertahanan dan membantu pasukan Amerika memerangi sisa-sisa kelompok ISIS.

“Kami tidak ingin menjadi polisi dalam kasus ini,” kata Trump, merujuk pada peran Amerika setelah serangan Turki di Suriah.

Dalam menghadapi peringatan Turki untuk menyerang dan menciptakan “zona aman” di sisi perbatasan Suriah, Trump memerintahkan pasukan AS untuk mundur. Langkah ini diikuti dengan meninggalkan milisi Kurdi yang bermitra dengan pasukan AS.

Esper dan Jenderal Mark Milley, ketua Kepala Staf Gabungan, mengatakan bahwa Pentagon mendukung keberhasilan misi pasukan operasi khusus AS pada Sabtu yang berakhir dengan kematian pemimpin ISIS Abu Bakar Al-Baghdadi. Esper menyebut kematianAbu Bakar al-Baghdadi sebagai “pukulan telak” bagi sebuah organisasi yang telah kehilangan cengkeramannya di wilayah luas di Suriah dan Irak.

Esper mengisyaratkan ketidakpastian di Suriah, meskipun ISIS telah kehilangan pemimpin inspirasionalnya, dengan pemerintah Suriah mengeksploitasi dukungan dari Rusia dan Iran.

“Situasi keamanan di Suriah tetap kompleks,” kata Esper.

Di antaranya adalah penyatuan kembali medan perang sejak Trump memerintahkan penarikan pasukan penuh AS dari posisi di sepanjang perbatasan Turki di timur laut Suriah awal bulan ini. Ketika pasukan itu pergi, pasukan AS lainnya sedang menuju ke wilayah penghasil minyak di Suriah timur, di sebelah timur Sungai Efrat.

Trump baru-baru ini mengusulkan untuk menyewa perusahaan minyak Amerika untuk mulai memperbaiki infrastruktur minyak Suriah, yang telah hancur akibat perang bertahun-tahun. Serangan udara AS yang berulang-ulang terhadap fasilitas penyimpanan, pengangkutan, pemrosesan, dan pemurnian minyak mulai tahun 2015 menimbulkan kerusakan besar.

Esper mengatakan pekan lalu bahwa pasukan “mekanik” akan memperkuat posisi AS di wilayah minyak. Artinya pasukan dilengkapi dengan tank. Pada hari Senin dia tidak memberikan rincian tentang susunan pasukan.

Dia menyebut “banyak negara dan non-negara” yang berlomba-lomba untuk menguasai wilayah dan sumber daya Suriah, termasuk minyak. Dia mengatakan bahwa sementara misi militer utama AS adalah untuk memastikan “kekalahan abadi” dari ISIS, termasuk menghalangi pendapatan minyak kelompok tersebut.

“Amerika Serikat akan mempertahankan kendali ladang minyak di timur laut Suriah,” kata Esper.

Pernyataan Esper menggemakan fokus Trump pada minyak. Tapi minyak siapa itu?

“Kami menyimpan minyak,” kata Trump dalam pidatonya kepada petugas polisi di Chicago. “Ingat itu, aku selalu mengatakan itu. Simpan minyak. Kami ingin menyimpan minyak – $ 45 juta sebulan – menyimpan minyak. Kami sudah mengamankan minyaknya.”

Esper menekankan bahwa tujuan mengamankan wilayah minyak Suriah adalah untuk menolak pendapatan bagi ISIS. Tetapi seorang wartawan bertanya apakah misi itu termasuk mencegah pasukan pemerintah Rusia dan Suriah memasuki wilayah itu.

“Jawaban singkatnya adalah ya, saat ini benar,” kata Esper, “karena dalam hal ini kami ingin memastikan” milisi yang dipimpin Kurdi Suriah yang dikenal sebagai Pasukan Demokrat Suriah, “memang memiliki akses ke sumber daya untuk menjaga penjara dan mempersenjatai pasukan mereka sendiri, untuk membantu kami dengan misi kekalahan-ISIS.”

Daerah ini telah menjadi tempat konfrontasi yang tidak biasa dengan pasukan AS, seperti pertempuran sepihak pada Februari 2018 di mana pasukan pemerintah pro-Suriah yang dilaporkan adalah tentara bayaran Rusia melepaskan serangan artileri di dekat pos militer kecil AS.

Ketika Menteri Pertahanan Jim Mattis menceritakan episode itu dalam kesaksian di kongres dua bulan kemudian, ia memerintahkan pasukan penyerang untuk “dimusnahkan – dan itu terjadi” setelah pihak berwenang Rusia bersikeras bahwa para penyerang bukanlah pasukan mereka.

Esper mengatakan pada hari Senin bahwa ia tidak melihat tanda-tanda pasukan Suriah atau Rusia menantang kendali AS atas ladang-ladang minyak.

Namun dalam beberapa hari terakhir, para pejabat AS mendeteksi apa yang mereka anggap sebagai pasukan kuat Suriah dan Rusia di sisi barat Sungai Efrat dekat Deir el-Zour.

“Para pejabat Rusia dihubungi melalui telepon, dan AS diberi jaminan bahwa pasukan yang dipentaskan tidak akan bergerak ke timur,” kata pejabat itu, yang berbicara dengan syarat anonim untuk membahas masalah sensitif.

Jim Jeffrey, utusan khusus administrasi Trump untuk Suriah, tampaknya memperhatikan kondisi ini ketika dia mengatakan Jumat lalu, “Kami saat ini sangat prihatin dengan perkembangan tertentu di selatan, di daerah Deir el-Zour. Saya telah berbicara dengan rekan Rusia saya tentang hal itu dan kami memiliki kontak lain dengan Rusia mengenai situasi itu. Kami pikir sekarang sudah terkendali.”

Setelah mengusir militan ISIS dari Suriah tenggara pada 2018, Kurdi menguasai ladang minyak yang lebih menguntungkan di selatan di provinsi Deir el-Zour.

Kerja sama diam-diam telah ada antara Kurdi dan pemerintah Suriah, di mana Damaskus membeli surplus melalui perantara dalam operasi penyelundupan yang menguntungkan yang terus berlanjut meskipun ada perbedaan politik. Pemerintahan yang dipimpin Kurdi menjual minyak mentah ke pabrik penyulingan swasta, yang menggunakan kilang primitif buatan rumah untuk memproses bahan bakar dan diesel dan menjualnya kembali ke pemerintah yang dipimpin Kurdi.

Minyak itu selalu cenderung menjadi chip tawar-menawar oleh Kurdi untuk menegosiasikan kesepakatan dengan pemerintah Suriah, yang gagal mencoba mencapai ladang minyak untuk merebut kembali mereka dari ISIS. Trump mengatakan dia berencana untuk menjaga pasukan untuk mengamankan minyak, tampaknya minyak akan terus digunakan untuk pengungkitan – dengan Moskow dan Damaskus. (RR)

Sumber : Associated Press

 

Baca juga, TENTARA AS KEMBALI LAKUKAN PATROLI DIKAWASAN LADANG MINYAK TIMUR LAUT SURIYAH